Melina doet het met paarden

Evarist Ganzelever
0 reactie(s)
Melina Goetmaekere hippotherapie zaffelare

Tekst Evarist Ganzelever - Foto JMDB

Het was het bordje 'Hippotherapie' in de Oude Veldstraat in Lochristi dat onze aandacht trok. Beslist iets met paarden! We laten Melina Goetmaekere het verhaal achter haar initiatief vertellen.

Keanos (8) uit Meerhout, Gipsy en Melina werden fotografisch vastgelegd.

'Al van kleins af aan ben ik zot van paarden. Het feit dat zo een groot en sterk dier bereid is om met mensen samen te werken intrigeert mij nog steeds. Er is een unieke verbinding tussen mens en dier, waardoor mensen geprikkeld worden om met hen om te gaan. Daarnaast kunnen wij als mensen heel wat leren van de natuur van het paard. Zij zijn puur, eerlijk en leven in het hier en nu. Terwijl wij als mensen vaak piekeren en ons anders voordoen dan we echt zijn. Door om te gaan met paarden ontstaat er een wisselwerking tussen aanleren, reflecteren en leren.

In het hoger onderwijs koos ik voor een menswetenschappelijke studierichting. Ik wou leren hoe mensen te begeleiden bij het nemen van hindernissen die het leven hen soms brengt. Bij het omgaan met mijn eigen paarden voel ik dat zij mij een bepaalde rust en ontspanning bieden waar ik heel vaak nood aan heb. Bij hen kan ik even ontsnappen uit de – soms toch wel – overweldigende wereld. Hieruit volgde mijn motivatie om mijn liefde voor paarden, en wat zij voor mij betekenen, te verbinden aan mijn studies. Zo kwam ik uit bij hippotherapie.

In 2019 studeerde ik af als bachelor in de toegepaste psychologie. Mijn eindwerk en eindstage focusten op hippotherapie, zodat ik mij hier verder kon in verdiepen. Al snel ervoer ik de voldoening en energie die ik hieruit putte. Direct erna startte ik met 'hippotherapie & begeleiding met paarden' te geven als zelfstandige. Intussen doe ik dit een jaar. Momenteel studeer ik ook verder voor een master in de klinische psychologie om het psychologische aspect van mijn begeleiding te kunnen versterken.'

Wat houdt hippotherapie eigenlijk in?

'Hippotherapie is eigenlijk een overkoepelende term voor alles wat therapeutisch werken met paarden beschrijft. Daaronder vallen verschillende methodes en manieren van werken. Deze zijn afhankelijk van doelgroep en hulpvraag. Er kunnen oefeningen gedaan worden vanop de grond maar ook vanop de rug van het paard. Zo kan hippotherapie ingezet worden als bewegingstherapie bij personen met een fysieke beperking of aandoening. Daarnaast kan paardrijden ontspannend werken. Paarden kunnen ook het aanleren van bepaalde vaardigheden bevorderen zoals: assertiviteit, communicatieve vaardigheden, aandacht richten, omgaan met gevoelens… Ook aan het verder ontwikkelen van het zelfbeeld kan dankzij paarden gewerkt worden. Je leert wat je goed kan en wat je minder goed kan. Bijvoorbeeld: ik geef snel op als een oefening niet lukt, ik ben creatief, ik kan hulp vragen, ik ben probleemoplossend, ik heb aandacht voor details, ik kan goed plannen en organiseren… Dit kan ook via grondwerk gedaan worden.

Net zoals psychologen en andere therapeuten zal iedereen die hippotherapie aanbiedt een eigen manier van werken hebben. Ikzelf vind het belangrijk om er samen met de cliënt voor te zorgen dat de paardenplek hier als een veilige en rustige omgeving aanvoelt. Van daaruit kan ik dan verder ingaan op de noden van de cliënt en kunnen er stappen ondernomen worden om te werken aan hun persoonlijke doelstellingen. Ook positieve bekrachtigingen en rustige en geduldige ondersteuning naar de cliënten toe vind ik heel belangrijk.'

Wie kan gebruik maken van deze begeleiding?

'Alle kinderen en jongeren die zin hebben in een paardenmoment zijn welkom. Ik ben een rustige en geduldige persoon en merk dat mijn manier van aanpakken en aanmoedigen het meest door hen gewaardeerd wordt. Momenteel begeleid ik vooral kinderen met ontwikkelingsstoornissen (ASS, ADHD) en kinderen en jongeren die hun zelfvertrouwen willen versterken. Verder kunnen ook kinderen en jongeren met een beperking of psychische moeilijkheid langskomen.'

Met hoeveel paarden werk je? Welke karaktertypes?

'Ik werk zelf met 2 paarden: Indra en Gipsy. Ze zijn allebei Tinkers. Typisch aan dit ras is hun rustig en koel karakter. Hoewel ze allebei kalmte uitstralen verschillen zij toch vrij sterk van karakter. Gipsy is een echte knuffelaar. Ze is sociaal en nieuwsgierig en laat alles rond zich gewoon gebeuren zonder er veel aandacht aan te schenken. Indra daarentegen is heel gevoelig en houdt zich liever wat op de achtergrond. Ze is gewillig en trouw.'

Waarop let je bij de selectie van een paard voor een cliënt?

'Welk paard voor wie gekozen wordt hangt af van de hulpvraag en de cliënt zelf. Paarden voelen heel snel de energie van iemand aan en kunnen dit overnemen. Dit vanuit hun natuur. Paarden zijn prooidieren en lezen hun omgeving. Als zij iets in hun omgeving waarnemen dat voor hen een eventuele dreiging kan zijn, kunnen ze daarop reageren door vluchtgedrag te stellen. Bij kinderen die energiek en speels zijn en komen om te ontspannen, verkies ik daarom vaak om met Gipsy te werken. Zij is hier minder gevoelig voor dan Indra. Aan de andere kant kan dit net een oefening zijn. Indra zal sneller reageren op bepaalde acties waardoor de cliënt zijn gedrag zal moeten aanpassen om met haar te kunnen samenwerken. Daarnaast vind ik het ook belangrijk om dit bij de cliënt af te toetsen. De keuze van het paard kan al onderdeel uitmaken van de therapie. Welk paard verkiest de cliënt puur op uitzicht en waarom? Welk paard sluit het meest aan bij jouw persoonlijkheid? Welke eigenschap zou je van welk paard willen leren?'

Wanneer is een begeleiding geslaagd?

Voor mij is een begeleiding geslaagd als ik merk dat de cliënt daadwerkelijk iets gehad heeft aan de sessie. Dit kan een ontspannen gevoel zijn, een bepaalde nieuwe positieve gedachte over zichzelf, iets nieuws dat de cliënt heeft bijgeleerd… We moeten accepteren dat groei een voortdurend proces is.

Lochristinaar dankt Melina voor dit verhelderend gesprek en wenst haar heel veel succes toe...

Info? Melina Goetmaekere- Kapelstraat 81- 9080 Zaffelare - 0472 853317 melina.goetmaekere@gmail.com